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Información de salud

Cuando su hijo tiene espondilolisis o espondilolistesis

A usted le han informado de que su hijo tiene un problema en las vértebras. Las vértebras son los huesos que forman la columna vertebral. La espondilolisis es un defecto (grieta) en la parte posterior de una vértebra. La espondilolistesis consiste en el deslizamiento de una vértebra hacia adelante. La espondilolistesis suele ser consecuencia de la espondilolisis, pero un niño puede tener una sin tener la otra. Si su hijo tiene este tipo de trastornos, es posible que deba ver a un especialista de la columna vertebral.

La espondilolisis es un defecto (grieta) en la parte posterior de la vértebra.

En la espondilolistesis, el defecto de la vértebra hace que la parte anterior de la misma se deslice hacia adelante.

¿Cuáles son las causas de la espondilolisis y de la espondilolistesis?

Una causa común de estos problemas es la extensión frecuente de la columna vertebral (doblarse hacia atrás). Los niños que practican actividades en las que se requiere la extensión de la columna vertebral (como gimnasia, salto de trampolín y baile) tienen más probabilidades de desarrollar estos problemas. Ciertas actividades como el levantamiento de pesas, y algunos deportes de pelota como el futbol, también pueden aumentar el riesgo de desarrollar este tipo de problemas.

Doblarse repetidamente hacia atrás puede causar estos problemas.
 

¿Cuáles son las señales y síntomas de la espondilolisis y la espondilolistesis?

Estos problemas casi siempre ocurren en la parte inferior de la espalda. Un niño puede tener cualquiera de estos dos problemas sin manifestar síntomas. O bien es posible que tenga molestias, dolor o espasmos musculares en la espalda. El dolor puede a veces desplazarse a los muslos y las nalgas.

¿Cómo se diagnostica la espondilolisis y la espondilolistesis?

El médico le hará preguntas sobre las actividades del niño y su historia clínica. Normalmente es suficiente con hacer una radiografía (imagen) de los huesos, ya que el problema suele ser visible en la radiografía. En ciertos casos puede ser necesario hacer otras pruebas de imágenes (como resonancia magnética o tomografía) para obtener información más precisa acerca de la columna vertebral del niño.

¿Cómo se trata la espondilolisis y la espondilolistesis?

Estos trastornos no pueden curarse, pero a menudo dejan de causar problemas al cabo de un tiempo. Mientras tanto, es posible tratar los síntomas.

  • Medicamentos: Pueden recetarse medicamentos para ayudar a aliviar el dolor de espalda y la hinchazón. Estos medicamentos suelen consistir en antiinflamatorios no esteroides (NSAID por sus iniciales en inglés) tales como ibuprofeno y naproxeno, y en algunos casos pueden necesitar receta médica. Su proveedor de atención médica le dirá qué tipos de dosificación son más adecuados para su hijo. Administre estos medicamentos al niño siguiendo estrictamente las instrucciones que le hayan dado.

  • Fisioterapia: Estirar y fortalecer los músculos de la columna vertebral y las piernas puede ayudar a aliviar los síntomas de estos problemas. Es posible que el médico le recomiende un fisioterapeuta para que el niño siga un programa de terapia y ejercicios.

  • Descanso de la espalda: Esto significa evitar todo tipo de actividad que implique esforzar la espalda. Una vez que el niño deje de manifestar síntomas, podrá reanudar un nivel de actividad normal. Si el niño sigue teniendo síntomas, una pequeña reducción en su nivel de actividad puede ayudar a aliviarlos.

  • Corsé ortopédico: Es posible que el niño deba ponerse un corsé ortopédico durante algunas semanas o meses para reducir el esfuerzo de la columna vertebral y permitir que se alivien los síntomas.

  • Cirugía:  Si la espondilolistesis es grave o no puede tratarse por otros medios, es posible que sea necesaria una operación. En la operación, la vértebra desplazada se fusiona con la vértebra que se encuentra debajo de ella para evitar que siga moviéndose.

¿Cuáles son los posibles problemas a largo plazo?

Una vez tratados los síntomas, la espondilolisis y la espondilolistesis rara vez causan problemas adicionales. Pero un niño con estos problemas necesita exámenes médicos regulares a medida que crece para asegurar que no desarrolle otros problemas.

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